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Apple Mac Mini (2023) im Test: Mac Studio junior

Mit zwei Prozessoren – einem für den Alltag und einem für die kreative Arbeit – ist der kleinste Mac von Apple so attraktiv wie nie zuvor.

Vor dem Wiederaufleben des Mac vor ein paar Jahren war die Vorstellung, dass Apple ein Gerät wie den neuen Mac Mini produzieren könnte, ein ferner Traum. Der kompakte Desktop-Computer des Unternehmens wurde nur selten aktualisiert und meist ignoriert – wir warteten oft viele Jahre zwischen den großen Aktualisierungen. Doch dann ging es mit dem gesamten Mac Portfolio aufwärts. Die katastrophale Schmetterlingstastatur wurde abgeschafft. Echte Tasten ersetzten die wenig genutzte Touch Bar des MacBook Pro. Und als Apple seine eigenen Prozessoren einführte, ging es Schlag auf Schlag – zunächst in schnellen Laptops, die auch bei der Akkulaufzeit neue Bestmarken setzten, und dann in Desktop-Computern wie dem neu gestalteten iMac und dem superschnellen Mac Studio.

Der Mac Mini war Teil der ersten Welle von Apple-Siliziumprodukten im Jahr 2020, und er war ein leistungsstarkes Gerät in einem winzigen Gehäuse. Der M1 Mac Mini hatte nur 16 GB Arbeitsspeicher und weniger Anschlüsse als das Intel-basierte Modell, das Apple bis zur Einführung dieses Mac Mini letzte Woche weiter verkaufte. Die Version 2023 des Mac Mini, die nun entweder mit dem M2 oder M2 Pro Chip ausgestattet ist, behält das gleiche Design bei, bietet aber zahlreiche Verbesserungen, darunter Wi-Fi, Bluetooth und (optional) HDMI und Ethernet, je nachdem, wie viel Sie ausgeben.

Das größte Upgrade von allen ist natürlich die Leistung.

Der neue Mac Mini ist mit zwei Prozessoren erhältlich: Der eine ist eine gute Wahl für einen Mac für den Hausgebrauch, der andere richtet sich eindeutig an professionelle Anwender, die die Grenzen des Machbaren ausreizen wollen. Das günstigere Modell beginnt bei 599 US-Dollar (100 US-Dollar weniger als das M1 Modell) und wird von Apples M2 Chip angetrieben. Genau wie das 13-Zoll MacBook Pro verfügt diese Version über acht CPU-Kerne und 10 GPU-Kerne.

Wie meine Kollegin Monica Chin in ihrem Testbericht über das MacBook Pro schrieb, ist die Single-Core-Leistung äußerst beeindruckend und lässt alltägliche Aufgaben und Anwendungen gefühlt nur geringfügig schneller ablaufen als beim ohnehin schon flotten M1. Apple sagt, dass der M2-Chip auch bessere Multicore- und Grafikwerte liefert. Wenn das reguläre Mini eine ähnliche Leistung wie das 13-Zoll MacBook Pro aufweist, sollte es in der Lage sein, alle Browser-Tabs zu bearbeiten und Multitasking mit Bravour zu meistern. Was andere Software anbelangt, so läuft die Mehrheit der von mir verwendeten Anwendungen jetzt nativ auf Apple Silicon, mit Ausnahme von ein oder zwei Ausreißern wie Amazon Music. Diese Programme funktionieren dank der Rosetta-Software von Apple immer noch einwandfrei, aber man braucht sie nicht mehr so oft wie bei der Einführung der ersten M1-Geräte im Jahr 2020.

Im Vergleich zum M2 MacBook Air sollte das Mini in der Lage sein, die Spitzenleistung über längere Zeiträume aufrechtzuerhalten, ohne zu drosseln. Dafür gibt es mehrere Gründe. Erstens hat es einen Lüfter im Inneren (im Gegensatz zum Air), und es gibt auch jede Menge Freiraum in seinem Gehäuse, sodass das Mini einfach von Haus aus kühl läuft, da sein Silizium nicht eng in einen Laptoprahmen gepackt ist.

Ich empfehle den Standard-M2-Mac Mini für alle, die einen Allzweck-Desktop-Mac suchen – vorausgesetzt, Sie haben bereits einen Monitor, eine Tastatur und eine Maus zur Hand. Er bietet eine solide Leistung und ist perfekt für die Bearbeitung von Fotos und leichten Videos geeignet. Apple hat das neue Gerät mit schnellerem Wi-Fi (Wi-Fi 6E) und der neuesten Bluetooth 5.3-Konnektivität ausgestattet. Die Ethernet-Buchse ist standardmäßig für Gigabit-Geschwindigkeiten ausgelegt, aber Sie können sich gegen einen Aufpreis von 100 $ für ein 10-Gigabit-Ethernet entscheiden. Ähnlich wie der M1 Mac Mini verfügen die M2 Modelle über zwei USB-C-Anschlüsse (jetzt Thunderbolt 4) und zwei USB-A-Anschlüsse sowie einen Kopfhöreranschluss und einen HDMI 2.0 Ausgang.

Besitzer einer drahtlosen Tastatur aufgepasst

Apple könnte die Unterstützung von Bluetooth Tastaturen und Mäusen von Drittanbietern bei der Ersteinrichtung des Mac Mini wirklich besser machen. So wie es aussieht, braucht man entweder kabelgebundene Peripheriegeräte oder Apples eigene drahtlose Produkte. Ich hatte einen USB-Transceiver für meine Logitech-Maus und meine ergonomische Tastatur, und zum Glück hat das auch problemlos funktioniert. Aber man kann in die unangenehme Situation kommen, dass man sich kabelgebundenes Zubehör von einem Freund leihen muss, um loslegen zu können. Das scheint im Jahr 2023 blasphemisch zu sein. Apple sollte die Leute einfach ihre Bluetooth-Geräte einrichten lassen, sobald der Mini zum ersten Mal eingeschaltet wird.

Es überrascht nicht, dass der Mac Mini keine Probleme bei der Bearbeitung großer RAW-Dateien hatte.

So verlockend der Preis von 599 US-Dollar für das Einstiegsmodell des Mini auch sein mag, wir empfehlen generell mehr als die 8 GB RAM. Selbst wenn Sie das Gerät nicht stark beanspruchen, werden Sie das System wahrscheinlich dazu zwingen, Speicher auf die SSD auszulagern. Und obwohl die einheitliche Speicherarchitektur von Apple dafür sorgt, dass dies während der Arbeit kaum wahrnehmbar ist, würde ich den meisten Nutzern die 799-Dollar-Konfiguration (mit 256 GB Speicherplatz und 16 GB RAM) als echte „Einsteiger“-Option empfehlen. Es ist ein besserer Kauf, wenn du planst, deinen Mini mehrere Jahre lang und über mehrere neue Versionen von macOS hinweg zu behalten. Und du bekommst immer noch eine Preissenkung: Ein M1 Mac Mini mit 16 GB RAM kostet ab 899 $.

Der neue Mac Mini ist leistungsstärker, aber auch günstiger

Aber ich habe nicht den normalen M2 Mini getestet. Stattdessen habe ich in den letzten Tagen das M2 Pro Modell mit 12 CPU-Kernen und 19 GPU-Kernen verwendet. Bis jetzt ist es ein absoluter Brüller, der den Namen „Mac Studio junior“ verdient – und noch einiges mehr. In Benchmarks übertrifft es mit seinen Cinebench Single-Core- und Multicore-CPU-Ergebnissen das letztjährige M1 Max MacBook Pro. Und die zusätzlichen GPU-Kerne im Vergleich zum Standard-M2 machen einen spürbaren Unterschied beim Exportieren von 4K-Material oder bei Spielen. Wie unser Shadow of the Tomb Raider Benchmark zeigt, ist diese Grafikleistung nicht ganz auf dem Niveau der Max Chips von Apple, da diese noch mehr GPU-Kerne zur Verfügung haben. Aber es ist ein großer Schritt nach vorne im Vergleich zu dem, was der M2 Mini, das MacBook Air und das 13-Zoll MacBook Pro leisten können. Der M2 Pro Mac Mini hat die Bearbeitung von 40-Megapixel-RAW-Dateien der Fujifilm X-T5 mit Bravour gemeistert, und obwohl ich selbst kein Videofilmer bin, hat er bei der Arbeit mit hochbitratigem 4K-Testmaterial in unseren Tests keinerlei Probleme gezeigt. Ich habe zu keiner Zeit ein Aufheulen der Lüfter gehört – auch nicht bei längeren Benchmark-Tests.

Der teurere M2 Pro Mini hat neben der reinen Geschwindigkeit noch weitere Vorteile. Er verfügt über insgesamt vier USB-C Thunderbolt 4-Anschlüsse – die Anzahl entspricht wieder der des alten Intel Modells – sowie einen moderneren HDMI 2.1-Anschluss. Seine leistungsstärkere GPU kann außerdem bis zu drei externe Bildschirme unterstützen, einen mehr als beim M2 Mac Mini. Mehr Ein- und Ausgänge und eine größere Flexibilität bei den Bildschirmen machen den M2 Pro Mac Mini für einige Leute sehr viel attraktiver. Aber Großartiges ist nie billig: Für einen Mini mit dem M2 Pro Chip müssen Sie mindestens 1.299 $ bezahlen, und dieser hat 10 CPU- und 16 GPU-Kerne. Die von mir getestete Konfiguration mit zwei weiteren CPU- und drei weiteren GPU-Kernen, 1 TB Speicherplatz und 16 GB RAM kostet 1.799 US-Dollar.

An diesem Punkt stößt man an den Preis eines Basis-Mac Studio, der mit dem grafikfähigeren M1 Max Chip ausgestattet ist. Der Mini, den ich persönlich gerne hätte, mit einer 2 TB SSD, 32 GB RAM und 10-Gigabit-Ethernet, würde 2.699 $ kosten. Autsch.

Aber bedenken Sie, dass es (noch) keinen iMac mit einem M2 Pro im Inneren gibt. Für alle, die einen Mac Desktop möchten, aber den Mac Studio für überdimensioniert halten – und genau das ist er für viele Anwendungsfälle – könnte der M2 Pro Mini also durchaus sinnvoll sein. Und er kostet nicht einmal annähernd so viel. Der einzige Anschluss, den ich beim Studio und meinem MacBook Pro vermisst habe, ist der integrierte SD-Kartensteckplatz. Aber auch ohne diesen hat man mit dieser großzügigen Port-Ausstattung eine Menge Möglichkeiten. Ich wünschte, ein oder zwei dieser Thunderbolt 4-Anschlüsse befänden sich an der Vorderseite des Mini; leider muss man immer noch nach hinten greifen, um alles zu erreichen.

Einverstanden, weiterzumachen: Apple Mac Mini (2023)

Bei jedem intelligenten Gerät muss man heute einer Reihe von Bedingungen zustimmen, bevor man es benutzen kann – Verträge, die niemand wirklich liest. Es ist unmöglich für uns, jede einzelne dieser Vereinbarungen zu lesen und zu analysieren. Aber wir haben angefangen, genau zu zählen, wie oft man auf „Einverstanden“ klicken muss, um die Geräte zu benutzen, wenn wir sie überprüfen, da es sich um Verträge handelt, die die meisten Leute nicht lesen und definitiv nicht verhandeln können.

Mit dem M2 Pro Mac Mini erhalten Sie zwei zusätzliche Thunderbolt 4 (USB-C) Anschlüsse.

Um die Einrichtung zu überstehen und den Mac Mini tatsächlich nutzen zu können, müssen Sie zustimmen:

  • Die macOS Software-Lizenzvereinbarung, die Apples Garantievereinbarung und die Game Center Bedingungen enthält.
    Diese Vereinbarungen sind nicht verhandelbar, und Sie können den Mini nicht verwenden, wenn Sie ihnen nicht zustimmen.

Außerdem gibt es mehrere optionale Vereinbarungen, darunter:

  • Standortdienste
  • Durch die Verwendung eines iCloud-Kontos werden die iCloud-Bedingungen und die Find My Location-Dienste hinzugefügt.
  • Übermittlung von Absturz- und Nutzungsdaten an Apple zur Unterstützung von App-Entwicklern
  • Erlaubnis für Apple, Ihre Siri-Transkripte zu verwenden, um die Spracherkennung zu verbessern
  • Apple Pay Bedingungen und Konditionen

Das sind drei obligatorische und sechs optionale Vereinbarungen.

Apple bietet keine Rabatte auf das Studio Display oder das Tastatur- und Mauszubehör des Unternehmens an, wenn es zusammen mit dem Mini angeboten wird, was sehr schade ist. Dennoch geht ein Teil des Charmes des Mini auf die „BYODKM“-Formulierung zurück, die Steve Jobs bei seiner Einführung im Jahr 2005 verwendete: Es steht Ihnen frei, das Display, die Tastatur und die Maus mitzubringen, die Ihnen am besten gefallen, und sie mit diesem leistungsstarken Mac mini-Tower zu kombinieren. Das eröffnet Möglichkeiten für Schreibtischkonfigurationen, die mit Apples eigenen Geräten nicht möglich sind. Man ist zum Beispiel nicht auf einen 60-Hz-Monitor angewiesen. Als ich von Apples Magic Keyboard auf meine eigene Tastatur umgestiegen bin, habe ich zwar den Verlust von Touch ID gespürt, aber ich kann auch ohne sie leben. Die Idee, mein großes, schweres MacBook Pro durch einen leistungsstarken Mac Mini zu Hause und ein leichteres M2 MacBook Air oder 12,9-Zoll-iPad Pro für unterwegs zu ersetzen, gefällt mir immer besser.

Ich wünschte nur, Apple würde ein oder zwei Anschlüsse nach vorne verlegen.

Es sollte nicht überraschen, dass der Mac Mini 2023 die beste Version des Produkts ist, die Apple bisher auf den Markt gebracht hat. Er sieht gleich aus, profitiert aber in hohem Maße von der M2 Plattform, und zwar unabhängig davon, ob Sie sich für den Standardchip entscheiden oder in den leistungsstarken M2 Pro investieren. In beiden Fällen profitieren Sie von besserem Wi-Fi und können sich darauf verlassen, dass es bei der Umstellung auf Apple-Silizium nur wenige Beeinträchtigungen gibt. Wenn du mehr Geld für den M2 Pro ausgibst, kannst du neben der enormen Geschwindigkeit auch noch mehr Thunderbolt 4-Anschlüsse und mehr externe Displays nutzen.

Wenn du auf einen Zwischen-Mac gewartet hast, der leistungsfähiger als der iMac und weniger kostspielig als der Mac Studio ist, bist du hier genau richtig. Der neue Mac Mini ist immer noch klein und nicht die Art von Computer, die auf dem Schreibtisch die Aufmerksamkeit auf sich zieht, aber er war noch nie so mächtig.

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